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A estranha morte do indivíduo liberal

12-05-2023 - Yanis Varoufakis

Somente uma reconfiguração abrangente dos direitos de propriedade sobre os instrumentos de produção, distribuição, colaboração e comunicação cada vez mais baseados em nuvem pode resgatar a ideia liberal fundamental de liberdade como auto propriedade. Assim, reviver o indivíduo liberal requer exactamente o que os liberais detestam: uma revolução.

Meu pai era o epítome do indivíduo liberal, uma esplêndida ironia para um marxista de longa data. Para ganhar a vida, ele teve que alugar seu trabalho para o chefe de uma siderúrgica em Elêusis. Mas durante cada pausa para o almoço ele vagava alegremente no quintal ao ar livre do Museu Arqueológico de Elêusis, onde se deliciava com a descoberta de estelas antigas cheias de pistas de que os tecnólogos da antiguidade eram mais avançados do que se pensava.

Após seu retorno para casa, logo após as 17 horas todos os dias, e uma sesta tardia, ele emergia pronto para compartilhar nossa vida familiar e escrever suas descobertas em artigos e livros académicos. Sua vida na fábrica era, em resumo, perfeitamente separada de sua vida pessoal.

Reflectiu uma época em que até esquerdistas como nós pensavam que, se nada mais, o capitalismo havia nos concedido soberania sobre nós mesmos, embora dentro de certos limites. Por mais que a pessoa trabalhasse para o patrão, podia pelo menos cercar uma parte de sua vida e, dentro dessa cerca, permanecer autónoma, auto determinada, livre. Sabíamos que apenas os ricos eram verdadeiramente livres para escolher, que os pobres eram em sua maioria livres para perder e que a pior escravidão era aquela de quem aprendeu a amar suas correntes. Ainda assim, apreciamos a auto propriedade limitada que tínhamos.

Aos jovens de hoje foi negada até esta pequena misericórdia. Desde o momento em que dão os primeiros passos, são ensinados implicitamente a se verem como uma marca, mas que será julgada de acordo com sua autenticidade percebida. (E isso inclui potenciais empregadores: “Ninguém vai me oferecer um emprego”, um graduado me disse uma vez “até que eu descubra meu verdadeiro eu”.) Comercializar uma identidade na sociedade online de hoje não é opcional. A curadoria de suas vidas pessoais tornou-se um dos trabalhos mais importantes que os jovens realizam.

Antes de postar qualquer imagem, fazer upload de qualquer vídeo, revisar qualquer filme, compartilhar qualquer fotografia ou tweet, eles devem estar atentos a quem sua escolha irá agradar ou alienar. Eles devem, de alguma forma, descobrir qual de seus “verdadeiros eus” em potencial será o mais atraente, testando continuamente suas opiniões contra sua noção de qual pode ser a opinião média entre os formadores de opinião online. Como todas as experiências podem ser capturadas e compartilhadas, eles são continuamente consumidos pela questão de fazê-lo. E mesmo que não exista nenhuma oportunidade para compartilhar a experiência, essa oportunidade pode ser prontamente imaginada, e será. Cada escolha, presenciada ou não, torna-se um ato na cuidadosa construção de uma identidade.

Não é preciso ser esquerdista para ver que o direito a um pouco de tempo todos os dias quando não se está à venda praticamente desapareceu. A ironia é que o indivíduo liberal não foi eliminado nem pelos camisas marrons fascistas nem pelos comissários stalinistas. Foi extinto quando uma nova forma de capital começou a instruir os jovens a fazer a coisa mais liberal: ser você mesmo. De todas as modificações comportamentais que o que chamo de capital da nuvem  engendrou e monetizou, esta é certamente sua conquista mais abrangente e culminante.

O individualismo possessivo sempre foi prejudicial à saúde mental. A sociedade tecno feudal  que o capital nublado está formando tornou as coisas infinitamente piores quando demoliu a cerca que fornecia ao indivíduo liberal um refúgio do mercado de trabalho. O capital da nuvem estilhaçou o indivíduo em fragmentos de dados, uma identidade composta por escolhas expressas por cliques, que seus algoritmos são capazes de manipular de maneiras que nenhuma mente humana pode compreender. Produziu indivíduos que não são tanto possessivos quanto possuídos , ou melhor, pessoas incapazes de auto controle. Diminuiu nossa capacidade de concentração ao cooptar nossa atenção.

Não nos tornamos obstinados. Não, nosso foco foi sequestrado por uma nova classe dominante. E como os algoritmos embutidos no capital da nuvem são conhecidos por reforçar o patriarcado, os estereótipos odiosos e a opressão pré-existente, os mais vulneráveis ​​– meninas, doentes mentais, marginalizados e pobres – sofrem mais.

Se o fascismo nos ensinou alguma coisa, é nossa susceptibilidade a demonizar estereótipos e a feia atracção (e potência) de emoções como rectidão, medo, inveja e ódio que eles despertam em nós. Em nossa realidade social contemporânea, a nuvem nos coloca frente a frente com o “outro” temido e odiado. E como a violência online parece sem sangue e anódina, é mais provável que respondamos a esse “outro” com insultos, linguagem humilhante e bílis. A intolerância é a compensação emocional do tecno feudalismo para as frustrações e ansiedades que experimentamos em relação à identidade e ao foco.

Os moderadores de comentários e a regulamentação do discurso de ódio não podem impedir essa brutalização porque ela é intrínseca ao capital da nuvem, cujos algoritmos optimizam para os alugueres da nuvem que fluem mais copiosamente para os proprietários da Big Tech do ódio e do descontentamento. Os reguladores não podem regular algoritmos baseados em inteligência artificial que nem mesmo seus autores conseguem entender. Para que a liberdade tenha uma chance, o capital da nuvem precisa ser socializado.

Meu pai acreditava que encontrar algo atemporalmente belo para focar, como ele fez enquanto se perguntava entre as relíquias da antiguidade grega, é nossa única defesa contra os demónios que cercam nossa alma. Eu tentei praticar isso ao longo dos anos à minha maneira. Mas diante do tecno feudalismo, agir sozinhos, isolados, como indivíduos liberais não nos levará muito longe. Cortar-nos da Internet, desligar os telefones e usar dinheiro em vez de plástico não é solução. A menos que nos unamos, nunca iremos civilizar ou socializar o capital da nuvem – e nunca recuperar nossas próprias mentes de suas garras.

E aqui reside a maior contradição: apenas uma reconfiguração abrangente dos direitos de propriedade sobre os instrumentos de produção, distribuição, colaboração e comunicação cada vez mais baseados na nuvem pode resgatar a ideia liberal fundamental de liberdade como a auto propriedade exigirá. Assim, reviver o indivíduo liberal requer exactamente o que os liberais detestam: uma nova revolução.

YANIS VAROUFAKIS

Yanis Varoufakis, ex-ministro das Finanças da Grécia, é líder do partido MeRA25 e professor de economia na Universidade de Atenas.

 

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