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Activistas climáticos da Europa enfrentam “onda de repressão”
Autor: Zia Weise

08-09-2023

Os vigilantes alertam para as violações de direitos à medida que os governos reprimem os protestos perturbadores.

Antes de Wolfgang Metzeler-Kick responder a qualquer pergunta, ele desliga o telefone. “Por ordem judicial, eles podem aproveitá-lo”, diz ele. 

No ano passado, Metzeler-Kick, 49 anos, passou várias semanas na prisão e acumulou dezenas de milhares de euros em multas. Seu crime? Participando em protestos climáticos. 

O activista bávaro entregou estrume ao ministro da Agricultura da Alemanha, destruiu algum relvado em frente à chancelaria de Olaf Scholz e tentou interromper voos no aeroporto de Berlim para chamar a atenção para os perigos do aquecimento global. 

Principalmente, ele cola-se às estradas para “perturbar as nossas rotinas alimentadas por combustíveis fósseis”, como ele diz. “Temos que parar de fazer negócios normalmente”, acrescenta. “Estamos caminhando em direcção ao desastre.” 

À medida que uma onda de protestos semelhantes varre a Europa – visando infra-estruturas essenciais, causando caos nas viagens e provocando indignação pública generalizada – os governos estão a tornar-se duros com os activistas. 

Muito difícil, dizem os defensores dos direitos humanos. 

Especialistas das Nações Unidas, o Conselho da Europa e outros grupos de direitos humanos alertam que os países europeus empregam cada vez mais métodos desproporcionais para impedir o activismo climático. 

“Há uma série de direitos humanos que actualmente não são respeitados pelos estados da UE”, disse Michel Forst, relator especial da ONU para os defensores ambientais, ao POLITICO. “É uma questão de grande preocupação.” 

Forst está actualmente a finalizar um relatório sobre o assunto, que pretende apresentar às instituições da UE nos próximos meses. 

Desde que assumiu o cargo, há um ano, acrescentou, a situação dos activistas climáticos europeus tornou-se “cada vez mais difícil”. 

Proibições, pena de prisão e multas 

A repressão surge num momento em que um número crescente de activistas europeus recorre à acção directa e à desobediência civil, frustrados com o que consideram uma acção governamental inadequada face aos crescentes desastres  climáticos . 

Activistas jogaram sopa em pinturas famosas, mergulharam monumentos em líquidos parecidos com óleo ou interromperam eventos desportivos. Grupos como Last Generation na Alemanha, Áustria e Itália ou Just Stop Oil no Reino Unido adoptaram bloqueios de trânsito como método principal, muitas vezes colando-se às estradas.

Até mesmo Greta Thunberg, que inspirou as greves escolares Sextas-feiras pelo Futuro, já não se limita a organizar marchas – no mês passado, foi  multada  por desobedecer à polícia enquanto bloqueava uma instalação petrolífera sueca, dizendo aos jornalistas: “Não podemos salvar o mundo jogando pelas regras." 

Os activistas climáticos raramente cometeram actos graves de vandalismo ou entraram em conflito com as autoridades. Os protestos em toda a Europa “têm sido na sua maioria… pacíficos e não violentos”, disse Dunja Mijatović, comissária do Conselho da Europa para os direitos humanos, num comunicado.

No entanto, os activistas “enfrentam cada vez mais repressão, criminalização e estigmatização”, alertou. 

O governo francês ordenou a dissolução do grupo guarda-chuva Les Soulèvements de la Terre (Revoltas da Terra) depois que uma manifestação se transformou em uma batalha entre a polícia e os manifestantes que deixou dois manifestantes em coma e feriu 30 policiais. Um tribunal, decidindo que a ordem violava a liberdade de reunião dos activistas,  suspendeu  a decisão no início deste mês. Os manifestantes climáticos franceses enfrentam frequentemente “brutalidade policial”, disse Forst. 

O Reino Unido aprovou este ano uma nova lei de ordem pública descrita como “profundamente preocupante” pelo chefe dos direitos humanos da ONU, Volker Türk. A legislação  parece visar especificamente os activistas ambientais – criminalizando a táctica dos manifestantes que se prendem a objectos ou edifícios, por exemplo. 

Vários activistas britânicos foram presos por perturbar o trânsito este ano; um manifestante foi condenado  a três anos. As autoridades regionais de Itália  e da Alemanha  estão a investigar se a Last Generation é uma organização criminosa. 

Depois de os activistas terem transformado  a água da Fonte de Trevi em Roma em preto, o governo italiano revelou  uma nova legislação que impõe multas de até 60 mil euros a qualquer pessoa que vise monumentos culturais ou obras de arte. Na Bélgica, 14 activistas climáticos que protestaram num terminal de gás enfrentam multas  que podem ir até 8.000 euros e uma possível pena de prisão. Nos Países Baixos, sete activistas da Rebelião da Extinção foram condenados  este mês por “sedição” por apelarem a outros para se juntarem a um protesto numa auto-estrada. 

Entretanto, a Áustria tenta deportar  um activista alemão por ter participado nos protestos da Última Geração. Vários activistas, na sua maioria italianos, apresentaram este mês uma queixa contra a França por utilizar legislação anti-terrorismo para os impedir de atravessar a fronteira para assistir a uma manifestação. 

O Conselho da Europa, o principal órgão de vigilância dos direitos humanos no continente, emitiu uma forte repreensão  contra tais respostas em Junho, alertando para uma “maré repressiva”. 

Repressão alemã 

O estado alemão da Baviera, que irá realizar eleições em Outubro, adoptou uma abordagem particularmente restritiva. As autoridades de Munique admitiram  em junho ter escutado os membros da Last Generation, bem como a linha directa de mídia do grupo. 

Utilizando poderes de policiamento controversos, o estado também deteve pessoas durante várias semanas sem acusação formal para evitar que protestassem. 

Metzeler-Kick, engenheiro ambiental de formação que ingressou na Last Generation em 2022, passou duas vezes mais de duas semanas em prisão preventiva relacionada à sua participação em bloqueios de ruas.

A polícia também revistou recentemente a casa do seu parceiro – onde ele estava hospedado – como parte de operações nacionais  contra o grupo. Um mandado de busca, visto pelo POLITICO, afirma que ele está sob investigação por “tentativa de formação de organização criminosa”.

Como um dos motivos da busca, os promotores de Munique alegam que a Metzeler-Kick planejava sabotar um oleoduto. Em Abril de 2022, ele e outros activistas da Última Geração tentaram interromper  o fluxo de petróleo activando válvulas de corte de emergência. 

Outros, no entanto, foram alvo de muito menos. 

Sete activistas alemães cujas casas foram invadidas foram acusados  ​​de “organizar uma campanha de angariação de fundos para financiar… crimes” pelo seu envolvimento na recolha de donativos para a Última Geração.

Em Junho, a polícia da Baviera deteve  Simon Lachner, ativista da Última Geração, de 28 anos, antes mesmo de ele sair de casa – para evitar que ele se colasse a uma rua movimentada. 

Susanne, uma activista baseada em Munique da Last Generation e da Extinction Rebellion, disse que a polícia invadiu sua casa durante o salão do automóvel IAA de 2021, quando os manifestantes interromperam o trânsito  na cidade. Seu telefone também foi grampeado, diz ela, e ela foi condenada por vários crimes nos últimos anos, como desobedecer à polícia. 

“É desproporcional”, disse Susanne, uma bióloga marinha cujo sobrenome foi omitido para proteger sua privacidade. “Está tudo tranquilo. É realmente tão radical bloquear o trânsito por 20 minutos? É justo destruir o futuro de pessoas com antecedentes criminais, dívidas ou prisão por isso?” 

O relator da ONU, Forst, disse que a Alemanha e o Reino Unido “se destacaram” por penalizar os protestos climáticos com multas enormes. 

A cidade de Passau, no sul da Baviera, por exemplo, proibiu vários activistas da Última Geração de permanecerem em determinadas ruas, fixando multas em 10.000 euros. Metzeler-Kick ignorou a ordem, que, segundo ele, levou as autoridades municipais a aumentar a multa para 60 mil euros. 

Embora se tenha recusado a fornecer detalhes sobre casos específicos, um porta-voz do presidente da Câmara de Passau confirmou que a cidade emitiu multas de até 50 mil euros contra activistas climáticos que se colaram às ruas.

Passau permite muitas formas de protesto, disse o porta-voz. “No entanto, acções de colagem numa via pública ou bloqueios semelhantes não são um protesto climático adequado, mas representam uma perturbação inadequada da segurança e da ordem públicas.” 

Apoio cada vez menor  

Mijatović, do Conselho da Europa, reconheceu que algumas formas de protesto “não são permitidas” ou podem justificar a imposição de multas.

Mas, disse ela, os protestos climáticos “podem de facto causar perturbações na vida quotidiana, incluindo no tráfego rodoviário. Isto pode, compreensivelmente, perturbar aqueles que não estão envolvidos, mas não torna automaticamente ilegal uma assembleia ou uma forma de expressão pública.” 

Forst concorda, apontando para as obrigações  dos Estados ao abrigo do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Políticos, um tratado que abrange a liberdade de expressão e de reunião. 

No entanto, as autoridades e os governos têm a opinião pública do seu lado. 

O governo britânico, na sua “ ficha informativa ” sobre a nova lei de ordem pública, cita mesmo sondagens que mostram apoio a uma acção mais dura nos bloqueios de estradas para justificar as novas medidas. 

Na Alemanha, onde a Ministra do Interior, Nancy Faeser, disse que a Last Generation cometeu  mais de 500 crimes até Junho, uma pesquisa recente  mostrou que o apoio popular ao movimento climático caiu para metade entre 2021 e 2023, com apenas 8 por cento a expressar qualquer simpatia pelos bloqueios de estradas. . 

As tácticas de bloqueio mereceram críticas duras de grupos como a Última Geração de todo o espectro político, incluindo dentro do movimento climático

Mas Mijatović também alertou que os manifestantes são cada vez mais difamados pelos políticos e pelos meios de comunicação social.

O Ministro do Interior francês, Gérald Darmanin, descreveu Les Soulèvements de la Terre como “eco-terroristas”. O chanceler austríaco, Karl Nehammer, denunciou no mês passado os activistas que bloqueiam estradas como “extremistas”, a par do movimento identitário de extrema-direita. 

A animosidade pública traduz-se cada vez mais em violência física contra activistas. A Alemanha está investigando  mais de 100 ataques contra membros da Última Geração. Ativistas divulgaram vídeos de  manifestantes sendo espancados  por motoristas ou arrastados  pelos cabelos. 

“Estou com medo”, disse Susanne. “Quando você senta lá, muitas vezes você tem um pára-choques bem perto do seu rosto. Se um cara enlouquecer, estou acabado.” 

No entanto, por enquanto, os activistas parecem desafiadores. 

Em meados de Agosto, a Last Generation reiniciou os protestos na Alemanha após uma breve pausa. Activistas franceses marcharam  do oeste da França até Paris para protestar contra as políticas de gestão da água. E o Salão Automóvel IAA de Munique provavelmente será alvo de protestos perturbadores mais uma vez quando começar, em 5 de Setembro.

“Houve um tempo em que éramos ignorados. Houve um tempo em que éramos ridicularizados. Agora é o momento em que estamos sendo atacados”, disse Metzeler-Kick. “Mas essa é uma fase que temos de suportar se quisermos provocar mudanças.” 

 

 

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