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Visão Arrojada da China Sobre a Energia
Autor: Jeffrey D. Sachs

13-04-2018

PEQUIM - O plano mais ousado para atingir as metas estabelecidas pelo acordo climático de Paris em 2015 vem da China. O acordo de Paris compromete os governos do mundo a manter o aquecimento global abaixo de 2º Celsius (3,6º Fahrenheit) em relação ao nível pré-industrial. Isso pode ser conseguido principalmente mudando as fontes de energia primárias do mundo de combustíveis fósseis à base de carbono (carvão, petróleo e gás natural) para zero carbono, renovável (eólica, solar, hidrelétrica, geotérmica, oceânica, biomassa) e energia nuclear. até 2050. A Global Energy Interconnection (GEI) da China oferece uma visão de tirar o fôlego de como alcançar essa transformação de energia.

A proposta da China Global Energy Interconnection - baseada em renováveis, transmissão de voltagem ultra-alta e uma rede inteligente com tecnologia AI - representa a mais ousada iniciativa global de qualquer governo para alcançar os objetivos do acordo climático de Paris. É uma estratégia adequada à escala do desafio mais importante que o mundo enfrenta hoje.

Poucos governos apreciam a escala dessa transformação.  Os cientistas do clima falam do “orçamento de carbono” - a quantidade total de dióxido de carbono que a humanidade pode emitir nos próximos anos, mantendo o aquecimento global abaixo do 2º.  As estimativas atuais colocam a estimativa de meio-ponto do orçamento mundial de carbono em cerca de 600 biliões de toneladas.  Atualmente, a humanidade emite cerca de 40 bilhões de toneladas de CO   2  por ano, o que implica que o mundo tem apenas até meados do século ou ainda mais cedo para eliminar combustíveis fósseis e passar inteiramente para fontes de energia primária de emissão zero.

Aqui está o que precisa ser feito.  A eletricidade de hoje é em grande parte gerada pela queima de carvão e gás natural;  essas usinas termelétricas precisam ser eliminadas e substituídas pela eletricidade gerada por fontes solares, eólicas, hídricas, nucleares e outras fontes não-carbono.  Os edifícios de hoje são aquecidos principalmente por caldeiras, radiadores e fornos alimentados por óleo de aquecimento e gás natural;  estes precisam ser substituídos por edifícios aquecidos por eletricidade.  Os veículos de hoje funcionam com produtos petrolíferos;  estes precisam ser substituídos por veículos elétricos.

Os navios de hoje, caminhões pesados e aviões operam também com produtos de petróleo;  no futuro, ele terá que rodar em combustíveis sintéticos produzidos com reciclado de CO   2  e de energia renovável, ou com hidrogénio produzido pela energia renovável.  E os combustíveis fósseis que alimentam os processos industriais actuais, como a produção de aço, terão que ser substituídos pela eletricidade.

A resposta curta, portanto, é o uso maciço de energia zero-carbono, especialmente energia renovável, como eólica e solar, na forma de eletricidade.  O mundo tem fontes de energia zero-carbono suficientes para alimentar toda a economia global - na verdade, para alimentar uma economia global muito maior do que a atual.

Um passo fundamental é trazer energia zero-carbono para os centros populacionais que precisam dela.  É aí que entra a grande visão da China. Nos últimos anos, a China enfrentou o desafio de transformação de energia no mercado interno.  As melhores fontes de energia renovável da China (especialmente eólica e solar) estão no oeste da China, enquanto a maior parte da população e da demanda de energia da China estão concentradas na costa do Pacífico (leste).  A China tem resolvido esse problema construindo uma rede de distribuição massiva baseada em transmissão de voltagem ultra-alta (UHV), que minimiza a perda de calor ao longo do caminho.  A transmissão UHV de longa distância é eficiente e económica, e a China deu grandes passos no desenvolvimento dessa tecnologia.

Agora, a China propõe ajudar a conectar o mundo inteiro com uma rede global de UHV. Na maior parte do mundo, como na China, as maiores concentrações de energia renovável (como os lugares mais ensolarados e mais ventosos) estão longe de onde as pessoas vivem. A energia solar deve ser transportada dos desertos para os centros populacionais. O potencial para a energia eólica é frequentemente mais alto em lugares remotos também, incluindo offshore. Um tremendo potencial hidrelétrico pode ser encontrado em rios distantes que fluem por regiões montanhosas despovoadas.

A lógica por trás da proposta chinesa de uma rede globalmente conectada é que a energia renovável é intermitente. O sol brilha apenas durante o dia e, mesmo assim, a cobertura de nuvens interrompe a energia solar que atinge os painéis fotovoltaicos. Da mesma forma, o vento flutua em força. Ao vincular essas fontes intermitentes, as flutuações de energia podem ser suavizadas. Quando as nuvens diminuem a energia solar em uma região, a energia solar ou eólica pode ser usada em outros lugares. 

Pensando alto, a China criou uma organização impressionante - a Organização Global de Desenvolvimento e Cooperação em Interconexão de Energia (GEIDCO) - para reunir governos nacionais, operadores de redes, instituições acadêmicas, bancos de desenvolvimento e agências das Nações Unidas para lançar a rede global de energia renovável. Em sua reunião global em março, a GEIDCO reuniu delegados de países tão distantes quanto a Argentina e o Egito para trabalhar juntos para concretizar a visão de energia limpa interconectada globalmente.

A China está tomando várias medidas adicionais. A GEIDCO está mobilizando pesquisa e desenvolvimento em vários desafios tecnológicos importantes, como armazenamento de energia em larga escala, supercondutividade na transmissão de energia e inteligência artificial para gerenciar grandes sistemas de energia interconectados. A GEIDCO também está propondo novos padrões técnicos internacionais para que as redes elétricas dos países possam se encaixar em um sistema global integrado. E a China está investindo pesadamente em P & D na geração de energia renovável de baixo custo, como energia fotovoltaica avançada e uso final, como veículos elétricos de alto desempenho.

Os Estados Unidos e a União Europeia deveriam estar envolvidos no mesmo tipo de solução de problemas de energia, e ambos deveriam cooperar com a China e outros países para acelerar a transformação para energia zero-carbono. Lamentavelmente, sob o governo do presidente Donald Trump, o governo dos Estados Unidos e suas agências reguladoras estão inteiramente nas mãos do lobby do combustível fóssil, enquanto a UE discute com seus países membros produtores de carvão sobre como e quando descontinuar o carvão.

A interconexão global de energia proposta pela China - baseada em renováveis, transmissão UHV e uma rede inteligente habilitada por IA - representa, assim, a iniciativa global mais ousada e inspiradora de qualquer governo para atingir as metas do acordo climático de Paris. É uma estratégia adequada para a escala sem precedentes da transformação de energia que nossa geração enfrenta.

Jeffrey D. Sachs

Jeffrey D. Sachs, Professor de Desenvolvimento Sustentável e Professor de Política e Gestão de Saúde na Universidade de Columbia, é diretor do Centro de Desenvolvimento Sustentável da Columbia e da Rede de Soluções de Desenvolvimento Sustentável da ONU.Seus livros incluem O Fim da Pobreza, Riqueza Comum, A Era do Desenvolvimento Sustentável e, mais recentemente, Construindo a Nova Economia Americana.

 

 

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